Halcyon Barrel House releasing its first sour ale, Gravity Well, to LCBOs

After brewing the early batches and nearly a year of patient waiting, Halcyon Barrel House is set to release the first of its sour beer creations into Ontario LCBOs. Gravity well is a modern interpretation of a Flanders-style red ale. True to tradition for the style, the beer is both fermented and aged in wood barrels at Halcyon.

The 9 % ABV Gravity Well pours a deep red. Its aroma is noticeably malty with a sweet tang, offering up stone fruit undertones and a hint of wine. Flavours are tart with cherry and wine, and slight alcohol warmth. At the heart of what makes Gravity Well special is the tandem of the acidity playing off the subtle caramel malty sweetness, keeping each other in check.

This balanced tart and fruity maltiness in Gravity Well is fine-tuned by Brewmaster Bryce McBain, who has been steadily brewing up and barreling a supply of his red ale since 2016. The barrels, which now number in the hundreds, are ostensibly similar: each held red wine in a previous incarnation, each now holds up to 220 L of beer. But each barrel takes on a distinct flavour when fermented with a mix of different yeasts and bacteria, and aged for various lengths of time. McBain custom-blends each batch Gravity Well from his in-house supply.

Conditioned in 750 ml bottles and sealed with cork and cage, Gravity Well will be sold at only a small number of LCBOs in Ontario, as well as a handful of craft-friendly restaurants and beer bars in the province. Halcyon Barrel House beer is also stocked and sold at the tap room at Beau’s Brewery in Vankleek Hill, Ontario. Halcyon Barrel House expects to continue release Gravity Well on an ongoing basis, but in limited supply.

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Après avoir brassé les recettes préliminaires et avoir patiemment attendu près d’un an, la Brasserie Halcyon Barrel House est prête à dévoiler sa toute première bière sure dans les succursales de la LCBO de l’Ontario. La Gravity Well est une interprétation moderne d’une ale rouge des Flandres. Fidèle au style traditionnel, la bière a été fermentée et vieillie dans des tonneaux de bois à la brasserie Halcyon.

La Gravity Well présente une robe rouge foncé et contient 9 % alc./vol. Son arôme malté légèrement piquant est soutenu par des notes de fruits à noyau et une touche de vin. Sa saveur acidulée de cerise et de vin s’entremêle avec la douce chaleur de l’alcool. Son acidité est bien équilibrée par le subtil goût de caramel provenant du malt, ce qui en fait une bière toute spéciale.

L’équilibre parfait entre malt acidulé et malt fruité dans la Gravity Well a été soigneusement atteint par Bryce McBain, maître-brasseur, qui a fait vieillir dans des tonneaux une partie de chaque recette de son ale rouge brassée depuis 2016. Les tonneaux, qui se comptent maintenant par centaines, sont semblables en apparence : chacun contenait auparavant du vin rouge et contient maintenant jusqu’à 220 litres de bière. Toutefois, chaque tonneau infuse une saveur distincte à la bière lorsque celle-ci est fermentée avec différentes levures et bactéries et vieillie durant des périodes variables. Bryce McBain crée des mélanges personnalisés dans chaque recette de Gravity Well à partir des stocks en réserve.

Conditionnée dans des bouteilles de 750 ml scellées par un bouchon de liège et une cage, la Gravity Well sera uniquement offerte dans certaines succursales de la LCBO et dans quelques restaurants et bars servant des bières artisanales en Ontario. La bière d’Halcyon Barrel House sera également en stock et en vente à la salle de dégustation de la Brasserie Beau’s à Vankleek Hill, Ontario. Halcyon Barrel House prévoit continuer de relancer périodiquement la Gravity Well, mais en quantités limitées.

Jacquie Severs