Halcyon Barrel House Launches with Infinity Mirror Brett I.P.A.

The Canadian craft beer scene will get a little wilder on May 25, with the launch of a new Ontario-based craft brewery called Halcyon Barrel House. The venture will specialize in producing small batches of wild and sour ales, using European-style brewing traditions of mixed fermentation and aging in wood barrels, as well as bottle and keg conditioning.

“Halcyon refers to a past that we remember fondly – and that’s how I am approaching brewing our beer. We are looking back to older, more traditional brewing methods to inspire how and what we brew today,” explains Halcyon Barrel House Brewmaster Bryce McBain.

Halcyon Barrel House release number one is Infinity Mirror, a 6.5% Brett IPA. It is made with barley malts, oats and wheat, and features Amarillo, Nelson Sauvin and Citra hops. It was fermented with brewer’s yeast as well as multiple strains of brettanomyces (a.k.a. brett, a wild yeast), and is a blend of batches aged 1-3 months in red wine barrels. It pours a hazy orange-gold with a lively head of foam. Tropical fruit aromas with hints of citrus and brett-influenced funk are at play, along with a touch of wine. Flavours are of ripe fruit, funk and red wine, with playful carbonation, restrained IPA bitterness, and a dry finish.

Sour ales are currently in production at Halcyon Barrel House, with the first slated for release late summer or fall.

Says McBain: “The creative element is so much greater with sour or wild ales than standard, modern brewing. Instead of a single strain of yeast, we’ve got many different strains and cultures contributing flavour and aroma. The barrels add subtle vanilla, oak, and tannins, as well as a touch of whatever was aged in that barrel before. And with the nuances of slightly different fermentation taking place in each barrel, there’s a mysterious, unpredictable element to this kind of brewing. It definitely feels like a more romantic way of making beer.”

Halcyon Barrel House came about as a result of Bryce’s longstanding and stubborn love for sour and wild beer, and Beau’s Brewery CEO Steve Beauchesne’s willingness to try something new. Halcyon is part of the Beau’s family, but will be taking a decidedly different path in its beer-making. A brewer and quality manager with Beau’s since 2011 (fan-favourite beers Wag the Wolf and One Ping Only are two of his creations), Bryce came to Steve in fall 2015 with the news that he had decided to start his own brewery, in order to brew the sour and wild ales he was passionate about. Steve wished him well, and Bryce began development work on Halcyon. Nearly a year later, Steve asked Bryce if he would like to bring Halcyon Barrel House into the Beau’s family.

The rest of the story will play out when the first Halcyon Barrel House beers are poured in the coming weeks. Infinity Mirror will be available for purchase by the bottle (750 ml) in Ontario LCBOs beginning May 25, and will also be tapped soon at select beer bars in Ontario and Québec. Bottles can also be purchased at the Beau’s Brewery tap room starting that day. A list of places to be among the first to try it is available here. Plans are also in the works to release limited quantities of Infinity Mirror across Canada this summer in both bottle and on draft.

Press release, dated May 25, 2017. To join our press release list, please contact news@halcyon.beer

 

Lancement de la Brasserie Halcyon Barrel House avec la Brett IPA, Infinity Mirror

Le 25 mai 2017

La scène de la bière artisanale en Ontario « s’ensauvagera » quelque peu le 25 mai avec le lancement d’une nouvelle brasserie artisanale basée en Ontario, appelée Halcyon Barrel House. Elle se spécialisera dans la production de petits lots de bières sûres et sauvages, en utilisant des traditions brassicoles de style européen. Celles-ci consistent en des fermentations mixtes, une maturation en fût de bois ainsi qu’un conditionnement en bouteille et en barrique.

« Halcyon se rapporte à un passé dont on se souvient tendrement et c’est de cette manière que j’aborde le brassage de notre produit. Nous nous penchons sur les méthodes de brassage plus anciennes et traditionnelles : elles inspirent ce que nous brassons aujourd’hui ainsi que notre manière de faire », explique le maître brasseur de Halcyon Barrel House, Bryce McBain.

La première bière que sortira la Halcyon Barrel House s’appelle Infinity Mirror : une Brett IPA qui titre 6,5 %, préparée avec des malts d’orge, d’avoine et du blé ainsi que du houblon des variétés Amarillo, Nelson Sauvin et Citra. Elle a été fermentée avec de la levure de brasseur ainsi que de nombreuses souches de brettanomyces (aussi connues sous le nom de « brett », une levure sauvage). Il s’agit d’un assemblage de lots vieillis entre 1 et 3 mois dans des fûts de vin rouge. Sa robe est floutée, orange et or; son col est bien blanc. Les arômes de fruits tropicaux, quelques touches d’agrumes et le caractère un peu « funky » influencé par les brett entrent en jeu… ainsi qu’une touche de vin. La bière se distingue finalement par ses saveurs de fruits mûrs, funky et de vin rouge ainsi que sa carbonatation vive enjouée, son amertume d’IPA toute en retenue et sa finale sèche.

Les bières sûres sont en cours de production à la Halcyon Barrel House. La première est programmée pour la fin de l’été ou l’automne. Selon McBain, avec les bières sûres et sauvages, « l’aspect créatif est tellement plus important que celui que l’on trouve dans le brassage standard et moderne. Au lieu d’une seule souche de levure, nous avons de nombreuses souches et des cultures différentes qui contribuent aux saveurs et aux arômes de la bière. Les barriques permettent d’ajouter des touches subtiles de vanille, de chêne et des tanins, ainsi qu’une touche de ce qui a été élevé au préalable dans ce fût particulier. Et, les nuances légèrement différentes de la fermentation qui s’échappent de chaque fût permettent à un élément mystérieux et imprévisible de s’exprimer avec ce type de brassage. On a vraiment l’impression qu’il s’agit d’une manière plus romantique de fabriquer de la bière. »

La Halcyon Barrel House est le fruit de l’amour obstiné et de longue date que porte Bryce pour les bières sûres et sauvages ainsi que de la volonté du chef de la direction de la Brasserie Beau’s, Steve Beauchesne, d’essayer quelque chose de nouveau. La Halcyon fait partie de la famille Beau’s mais la fabrication de sa bière prendra un chemin radicalement différent. Brasseur et gestionnaire de la qualité chez Beau’s depuis 2011 (il a signé les bières préférées de nos admirateurs, Wag the Wolf et One Ping Only), Bryce est venu voir Steve durant l’automne 2015 pour lui annoncer qu’il avait décidé de lancer sa propre brasserie et produire ces bières sûres et sauvages qui le passionnaient. Steve lui a souhaité bonne chance et il a commencé son travail de développement chez Halcyon. Près d’un an plus tard, Steve lui a demandé s’il aimerait ajouter la Halcyon Barrel House à la famille Beau’s.

Le reste de l’histoire se jouera lorsque les premières bières signées de la Halcyon Barrel House couleront à flots dans les prochaines semaines. L’Infinity Mirror sera proposée à la vente en bouteille de 750 ml dans les succursales de la LCBO, à partir du 25 mai, et bientôt au fût dans certains bars à bières en Ontario et au Québec. Vous pourrez également vous procurer les bouteilles à la Brasserie Beau’s à partir de ce jour-là. Vous trouverez une liste des endroits où vous pourrez être le premier (ou la première!) à l’essayer à www.halcyon.beer. On prévoit également de sortir une quantité limitée d’Infinity Mirror partout au Canada cet été en bouteille et au fût.
 

 
Jacquie Severs